La conectividad a Internet brinda oportunidades a una región donde antes vivía la violencia

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  • La Iniciativa Airband de Microsoft ha llegado a esta remota regi√≥n de Colombia y ha abierto un nuevo mundo para cientos de ni√Īos y j√≥venes.¬†
  • 650 ni√Īos de ocho escuelas escondidas entre las calles polvorientas y las monta√Īas verdes de Ovejas han podido experimentar la conectividad por primera vez.
  • En Colombia, las diferencias en el acceso de banda ancha entre las ciudades y el campo siguen siendo marcadas; con una cobertura del 71% para las zonas urbanas y s√≥lo del 37% para el campo.

Durante m√°s de un cuarto de siglo, la violencia fue casi constante en Ovejas, Sucre, un peque√Īo pueblo en las estribaciones de los Montes de Mar√≠a, en el norte de Colombia. La regi√≥n fue escenario de duros enfrentamientos entre grupos armados y sufri√≥ un √©xodo masivo de sus habitantes. Su riqueza cultural, m√ļsica y tradiciones se detuvieron en el tiempo, al igual que el desarrollo; sin embargo, la historia cambi√≥ gracias a Airband.

Con la firma de un acuerdo nacional de paz con la insurgencia en 2016, los pobladores comenzaron a regresar a su regi√≥n, y volvieron tambi√©n las oportunidades. Territorios antes impenetrables lograron conectar de nuevo con organizaciones gubernamentales y privadas, y Ovejas sali√≥ del aislamiento. 

Con la Iniciativa Airband de Microsoft, que tiene como objetivo cerrar la brecha digital y llevar Internet de alta velocidad a las comunidades de todo el mundo; la conectividad ha llegado a esta remota regi√≥n de Colombia y ha abierto un nuevo mundo para cientos de ni√Īos y j√≥venes.¬†

Grandes oportunidades con Airband

“Mis hijos me dicen que han aprendido mucho de internet, y eso es muy importante”, dice Wilmar Hern√°ndez, quien comparte el patio de su casa con la escuela San Jos√© de Almagra. Wilmar se gana la vida cultivando tabaco, y hoy sus hijos le ense√Īan a manejar un tel√©fono celular. “Ahora los hijos de uno tienen todas las posibilidades”, comenta.

Gracias al acceso al internet de banda ancha proporcionado a trav√©s de la iniciativa Airband y el aliado local de Microsoft, Telecaribe; 650 ni√Īos de ocho escuelas escondidas entre las calles polvorientas y las monta√Īas verdes de Ovejas han podido experimentar la conectividad por primera vez. Colombia es uno de los pa√≠ses latinoamericanos que m√°s ha avanzado con la Iniciativa Airband, que ha conectado en el pa√≠s a m√°s de 180 escuelas y centros comunitarios.¬†¬†

Para llegar a la escuela, muchos ni√Īos y j√≥venes que viven cerca de Ovejas deben caminar kil√≥metros bajo el sol y la lluvia, transitando por caminos dif√≠ciles. Algunos ni√Īos de las reservas ind√≠genas aleda√Īas llegan a lomo de burro, mientras que otros se suben a la motocicleta de alg√ļn vecino que viaja al pueblo.¬†¬† En un d√≠a t√≠pico ahora llegan puntualmente para aprender en las pantallas de los celulares que sus familiares o amigos les prestan. Leen, revisan sesiones de video y descargan gu√≠as curriculares con la ayuda de docentes como W√≠lmer Garc√≠a; maestro multigrado de la Instituci√≥n Educativa San Jos√© de Almagra, sede de la Escuela Nueva Activa Las Mercedes.¬†

Material interactivo

En una sola aula de unos 40 metros cuadrados, Garc√≠a improvisa gu√≠as virtuales de aprendizaje en las que comparte material de forma interactiva. Su objetivo es inspirar a los ni√Īos y j√≥venes para que terminen la escuela y para que luego den el siguiente paso hacia carreras universitarias profesionales, t√©cnicas o tecnol√≥gicas.

A cuarenta minutos de ah√≠, en el Centro Educativo El Camping, su colega Julio Hern√°ndez imparte clases de ciencias naturales; a un pu√Īado de ni√Īos en un aula que hace 20 a√Īos cobij√≥ a trabajadores que construyeron la carretera que une Ovejas con Sincelejo, la capital del departamento de Sucre. “La conexi√≥n a internet … lleg√≥ cuando los ni√Īos m√°s lo necesitaban, justo a tiempo para las clases virtuales”, dijo Hern√°ndez. “La gente ven√≠a de otras escuelas para conectarse, y tambi√©n fue muy √ļtil para los estudiantes que cursaban programas de educaci√≥n t√©cnica. Aqu√≠ ten√≠an conectividad, un techo y mobiliario para hacer sus proyectos y tareas, e incluso para conectarse a sus clases en l√≠nea”.¬†

Conectividad con propósito

Investigaciones realizadas por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID); y Microsoft en 24 países de América Latina indican que 77 millones de personas que viven en poblaciones rurales carecen de conectividad con estándares mínimos de calidad. Esta brecha de conectividad limita el potencial social, económico y productivo de la región. 

En Colombia, las diferencias en el acceso de banda ancha entre las ciudades y el campo siguen siendo marcadas, con una cobertura del 71% para las zonas urbanas y s√≥lo del 37% para el campo. Algunas √°reas remotas est√°n completamente aisladas de un mundo que es cada vez m√°s digital. Seg√ļn el estudio realizado por el IICA, Microsoft y el BID, solo el 9,4% de los hogares de las zonas rurales de Latinoam√©rica cuentan con una computadora de escritorio; laptop o tablet, lo que ha obstaculizado el acceso a oportunidades educativas y profesionales en estas comunidades.¬†

Airband y el apoyo para las personas

Garc√≠a, quien lleva 21 a√Īos ense√Īando en la regi√≥n, ve la tecnolog√≠a; pero sobre todo la conectividad, como algo esencial para que los j√≥venes tengan √©xito hoy en d√≠a. “Durante d√©cadas estuvieron rezagados en el campo, dedicados exclusivamente a la agricultura, y no preve√≠an quedarse a vivir aqu√≠. Hoy esta tecnolog√≠a les est√° dando una nueva visi√≥n porque pueden ir a estudiar y, si quieren, volver a trabajar en su campo; pero con mejores herramientas y conocimientos”, dijo.¬†

Paula Imitola vive al lado del Centro Educativo El Camping, al que asisti√≥ por primera vez cuando ten√≠a cinco a√Īos. Hoy en d√≠a, Paula es madre de un ni√Īo en edad preescolar y de un estudiante de quinto grado que estudian all√≠. Adem√°s de las clases de sus hijos, Imitola encontr√≥ apoyo para terminar sus estudios all√≠ mismo: con su computadora en la mano; se sienta fuera de la escuela durante dos y tres horas para hacer su trabajo y tomar clases virtuales.¬† “Cuando lleg√≥ Internet, muchos ni√Īos que est√°n en la universidad o la escuela secundaria, as√≠ como los padres y la comunidad en general, se beneficiaron. Incluso personas que no son parte de la comunidad vinieron aqu√≠ para conectarse, para hacer mandados, para hacer su curr√≠culum, para buscar un trabajo”, dijo.¬†

El objetivo: conectar a 2 millones de personas en Colombia

Microsoft ha comprometido alrededor de 10 mil millones de pesos colombianos -aproximadamente 2,5 millones de dólares-; para implementar su programa de conectividad con propósito en Colombia, donde tiene como objetivo llegar a 2 millones de personas conectadas para 2022. Además del proyecto en Ovejas, el programa Airband está colaborando con socios como la Fundación Alcaraván (Ecopetrol y Sierra Col); la Fundación Lavazza (con Alo&Partners y Makaia), la Federación Nacional de Cafeteros y la Fundación Luker.

Adem√°s de su componente educativo, Airband Colombia cuenta con proyectos en agricultura; salud y empoderamiento local orientados a reactivar la econom√≠a y promover el desarrollo rural. “Hay proyectos en las cadenas de producci√≥n de caf√©, cacao, ganader√≠a y algod√≥n donde la tecnolog√≠a est√° ayudando a las personas a ser m√°s productivas; por lo que sus costos son m√°s bajos y reciben m√°s dinero al final del d√≠a”, dijo Germ√°n Ot√°lora, director de Airband para Am√©rica Latina. Las soluciones de telemedicina tambi√©n han permitido a las personas que viven en √°reas remotas acceder a servicios m√©dicos esenciales, as√≠ como a especialistas en enfermedades dermatol√≥gicas; cardiovasculares y respiratorias que han mejorado su calidad de vida, sin tener que viajar varios d√≠as para ver a un m√©dico.¬† “El progreso no puede dejar a nadie atr√°s”, dijo Ot√°lora. “La tecnolog√≠a es solo un medio, el verdadero fin es generar desarrollo, oportunidades y bienestar”.

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