WiFi 6 y 5G, dos tecnologías complementarias para aumentar la conectividad en Colombia

  • Por: Mario de la Cruz Sarabia, MBA. Director S√©nior de Relaciones con Gobierno, Cisco Latinoam√©rica

En estas √ļltimas semanas, a menudo escucho la pregunta, ¬Ņcu√°l es la tecnolog√≠a de conectividad m√°s importante? ¬Ņes 5G o WiFi 6? Y esto porque en el continente americano se han dado una serie de eventos y consultas p√ļblicas en distintos pa√≠ses como M√©xico, Argentina, Colombia y Costa Rica, entre otros, para analizar cu√°l es el mejor uso de la banda de 6 GHz. En el continente americano 8 pa√≠ses ya tomaron la decisi√≥n regulatoria para permitir el uso de dispositivos que usan espectro no licenciado (como el WiFi 6) en toda esta banda creando una tendencia importante en el hemisferio occidental, estos pa√≠ses son: Estados Unidos, Canad√°, Brasil, Chile, Per√ļ, Costa Rica, Honduras y Guatemala.

Ambas tecnologías, WiFi 6 y 5G se complementan

La realidad es que ambas tecnologías son complementarias y esto obedece a 5 razones principales:

Ambas tecnolog√≠as est√°n dise√Īadas y est√°n siendo desarrolladas sobre los mismos cimientos: permitir un significativamente mayor tr√°fico de datos, con nuevas aplicaciones incrementando la capacidad de las redes con la habilidad de conectar muchos m√°s dispositivos y usuarios.

  • Ambas van a coexistir y trabajar√°n mejor juntas para permitir diferentes casos de uso proveyendo una mejor experiencia a los consumidores, trabajadores m√≥viles y organizaciones p√ļblicas y privadas.
  • WiFi 6 ser√° la red preferida para espacios interiores con mejoras significativas en velocidad, latencia y mayor densidad de dispositivos conectados, incluso en espacios de uso masivo como estadios o convenciones.
  • Por su parte 5G ser√° la preferida en redes exteriores, a√ļn cuando los casos de uso y de negocio no han sido probados; autos conectados, drones y ciudades inteligentes estar√°n conectados a redes 5G.
  • Por sobre todo, WiFI 6 y 5G nos ofrecen la oportunidad de expandir las posibilidades de digitalizaci√≥n a lo largo de m√ļltiples industrias y sectores incrementando su productividad.

En el caso de WiFi 6 hay estad√≠sticas que demuestran la complementariedad con 5G. De acuerdo con Cisco, el 51% del tr√°fico IP en redes de todo tipo a nivel global comienza o termina en una red de WiFi y para el a√Īo 2022, se estima que el 71% del tr√°fico m√≥vil en las redes 5G, ser√° descargado hacia redes WiFi 6, concepto mejor conocido como off-loading, que permite descongestionar las redes m√≥viles, permitir ahorros en el consumo de datos y generar eficiencia en velocidad y estabilidad de la conexi√≥n a la red.

Valor en la economía

Por otra parte, WiFi ya est√° generando valor en la econom√≠a global. De acuerdo con la WiFi Alliance, el valor econ√≥mico que crea esta tecnolog√≠a a nivel mundial pasar√° de 2 trillones de d√≥lares a 3.5 trillones en el a√Īo 2023.

De acuerdo a un estudio reciente publicado por la Dynamic Spectrum Alliance, el valor económico acumulado entre el 2021 y 2030 resultante de la designación de la banda de 6 GHz para uso libre en Colombia, sumaría US$ 40.42 mil millones, distribuidos en US$ 28.14 mil millones de contribución al PIB, US$ 6.21 mil millones en excedente del productor (lo que incluye márgenes para proveedores de tecnología, ahorro en gastos de telecomunicaciones para empresas, y ahorro en la inversión de capital de operadores celulares) y US$ 6.07 mil millones en excedente del consumidor colombiano en términos de bajo costo por Mbps y velocidades de banda ancha más elevadas.

WiFi 6 es el siguiente gran paso en esta evolución tecnológica ya que permite incrementos sustantivos en la velocidad del tráfico; reduce significativamente la latencia, incrementa la eficiencia operativa de los dispositivos y genera importantes ahorros en energía.

El n√ļmero de conexiones creci√≥

En Colombia, de acuerdo con cifras del Ministerio TIC y su m√°s reciente Reporte de Conectividad; el n√ļmero de conexiones fijas a internet creci√≥ en un 51% en los primeros 3 meses del 2021, respecto al mismo periodo del 2020. Por su parte la velocidad de descarga promedio nacional de Internet fijo durante el primer trimestre de 2021 para el segmento corporativo fue de 50,4 Mbps, mientras que en el segmento residencial se ubic√≥ en un promedio de 38,5 Mbps; de esta manera el pa√≠s sigue dando pasos importantes para aumentar la conexi√≥n total a nivel nacional.

Es acá donde destacamos la relevancia de que entidades regulatorias prioricen el estudio de diferentes propuestas de cambios en el plan nacional de frecuencias; para ahondar en los beneficios e implicaciones de utilizar la banda de 6 GHz para espectro no licenciado en Colombia. Y es que en Cisco consideramos que la convivencia de distintas tecnologías en esta banda sí es posible y; además necesaria, dado el crecimiento del tráfico IP en el cual una sola tecnología no podrá ser suficiente por sí sola si queremos aprovechar el potencial que la transformación digital ofrece.

Siendo ya 8 los países occidentales que tomaron la decisión regulatoria para permitir el uso de dispositivos en el espectro no licenciado (como el WiFi 6) esta es una gran oportunidad para que las autoridades competentes en Colombia se unan al esfuerzo regional; ofreciendo así beneficios para la economía nacional, las empresas y los ciudadanos en esta economía digital.

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