Lo barato puede costarle un ojo de la cara

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En Colombia, al igual que en muchos otros lugares del mundo, la compra de gafas en establecimientos no especializados, como grandes superficies, tiendas e incluso en puestos callejeros, es una pr谩ctica com煤n. Sin embargo, esta elecci贸n puede tener consecuencias significativas para la salud visual si no se realiza de manera adecuada.

Para tener en cuenta. Seg煤n datos recopilados por la Superintendencia de Industria y Comercio, se ha encontrado que al menos entre el 60 y el 70 % de las gafas vendidas en establecimientos no especializados no cumplen con los est谩ndares de calidad 贸ptica requeridos, sin mencionar las importaciones de productos para la industria 贸ptica que tampoco tienen los est谩ndares de calidad, legalidad o tributaria, y que, de acuerdo, con la Direcci贸n de Impuestos y Aduanas Nacionales (DIAN), registraron solo en 2023 los 50 millones de d贸lares por ingreso al pa铆s de este tipo de mercanc铆as y productos.

Asimismo, un estudio realizado por la Universidad Nacional de Colombia encontr贸 que aproximadamente el 30 % de las personas que compran gafas fuera de las 贸pticas no tienen una prescripci贸n o examen visual previo.

Esta situaci贸n puede resultar en la elecci贸n de lentes con una formula incorrecta, lo que empeora problemas de visi贸n existentes o causar molestias y dolores de cabeza. De hecho, otras investigaciones llevadas a cabo por el Instituto Nacional de Salud, han demostrado que un alto porcentaje de personas que compran gafas en este tipo de lugares no especializados experimentan dificultades, no solo de comodidad, sino tambi茅n incrementan su sintomatolog铆a desencadenando otras condiciones que no exist铆an antes.

Algunos efectos negativos por utilizar gafas no formuladas

De acuerdo con Paulo Cesar Zapata, docente del programa de Optometr铆a de Areandina, seccional Pereira, la compra de lentes sin prescripci贸n m茅dica puede conllevar diferentes problemas de la salud visual.  

鈥淟aura, una joven profesional que decidi贸 comprar gafas de lectura en un puesto callejero debido a su conveniencia, practicidad, rapidez y precio accesible, pese a que al principio parec铆a que eran las adecuadas, comenz贸 a experimentar dolores de cabeza y fatiga visual despu茅s de usarlas durante varias semanas. Esto afect贸 su desempe帽o en el trabajo鈥, comenta Zapata.

Tras presentar estos s铆ntomas, que afectaron su visi贸n, Zapata afirma que Laura acudi贸 a una consulta de optometr铆a donde le pregunt贸 al especialista si la compra de estas gafas hab铆a sido una buena decisi贸n y qu茅 riesgos podr铆a implicar esto.

鈥淐omo Laura son muchas las personas que, por las mismas razones expresadas por ella, deciden irse por el camino f谩cil y r谩pido para solucionar su necesidad visual; sin embargo, lo que muchos desconocen es que los lentes oft谩lmicos formulados deben cumplir con unos requisitos m铆nimos de normalidad鈥, indica el docente de Areandina.聽

Entre las condiciones que se deben tener en cuenta antes de comprar unas gafas, sobresalen dos principalmente:

Primero, la persona debe cerciorarse que los materiales cuenten con una certificaci贸n t茅cnica de calidad y revisi贸n por un profesional.

Segundo, estos lentes deben tener filtros contra la radiaci贸n ultravioleta que, hoy por hoy, se constituye en el principal factor de riesgo de da帽os degenerativos de la c贸rnea, el cristalino y la retina, los cuales pueden generar enfermedades como queratocono (condici贸n que afecta a la c贸rnea que es normalmente redonda, adelgaz谩ndola y desarrollando una protuberancia en forma de cono), pterigio (abultamiento que crece en la parte blanca del ojo), catarata (opacidad del cristalino del ojo que habitualmente es transparente) y degeneraci贸n macular (trastorno ocular que destruye lentamente la visi贸n central y aguda, dificultando la lectura y la visualizaci贸n de detalles finos), causando perdida visual que podr铆a llegar a ser irreversible. 

鈥淓stos problemas pueden causar una perdida visual irreversible, que se podr铆a evitar siempre y cuando la persona conozca la procedencia, ficha t茅cnica, avales profesionales de las gafas y los lentes que compra鈥, agrega Zapata.

Pese a las advertencias, aumenta la venta de gafas no formuladas

El proceso de seleccionar unos lentes en lugares no especializados, se resume en elegir las gafas bajo un efecto 鈥渓upa鈥; es decir, aquellas que, mediante ensayo y prueba, aumenten m谩s el tama帽o de los objetos y la lectura, y por esto terminan siendo las elegidas por las personas que, sin importar que no cumplan con su f贸rmula refractiva exacta, generan con el tiempo un 鈥渁costumbramiento鈥 provocando un desbalance en todo el sistema visual.

鈥淓ste efecto 鈥渓upa鈥 termina haciendo precisamente lo que este instrumento 贸ptico provoca en la naturaleza de la luz: focalizar los rayos de sol y los ultravioleta a una zona espec铆fica, generando quemaduras y da帽os e irreversibles鈥, puntualiza Zapata.

驴Recuerda el caso de Laura? Bueno, ella finalmente descubri贸 que las gafas que hab铆a comprado no ten铆an la graduaci贸n correcta para su visi贸n, lo que estaba causando sus s铆ntomas. Despu茅s de obtener una prescripci贸n adecuada y comprar los lentes correctos en una 贸ptica certificada, experiment贸 un alivio inmediato de sus problemas visuales y pudo volver a disfrutar de una vida sin molestias ni limitaciones. En conclusi贸n, la compra de gafas en establecimientos no especializados puede ser tentadora debido a su conveniencia y precio, pero es crucial considerar los aspectos de calidad, prescripci贸n visual, comodidad y ajuste. Las decisiones informadas en este aspecto pueden tener un impacto significativo en la salud visual y la calidad de vida de las personas.

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